Bio

Born into an artistic family in Tirana, Albania, in 1981, Elina Duni made her first steps on the stage as a singer aged five, singing for National Radio and Television.

In 1992, after the fall of the communist regime, she settled in Geneva, Switzerland, with her mother, where she started studying classical piano and thereafter discovered jazz.

She went on to study on the jazz programme at the Hochschule der Künste in Bern. During this time, she formed the Elina Duni Quartet with Colin Vallon on piano, Patrice Moret on double bass and Norbert Pfammatter on drums. This represented a return to her musical roots, a combination of Balkan folk songs and jazz.

After two albums, “Baresha” (2008) and “Lume Lume” (2010), both on Meta Records, the quartet went on to release for ECM in 2012, “Matanë Malit” (Beyond the Mountain) and in 2015, “Dallëndyshe” (Swallow), which were praised by the wider European media for their lightness as well as their subtle manner of exploring Albanian folklore.

In 2014, Elina Duni released her first album as a singer-songwriter in Kosovo and Albania, entitled “Muza e Zezë” (The Black Muse).

In 2017 Elina Duni was one of the recipient of the Swiss Music Prize and started to work with the highly acclaimed london guitarist Rob Luft.

The project entitled “Partir” featuring Elina Duni as a soloist (accompanying herself on piano, acoustic guitar and percussion), has been released on record in April 2018 on ECM and has received great reviews from the European press.

In 2020 "Lost Ships" has been released on ECM records featuring Rob Luft, Fred Thomas and Matthieu Michel.

Prizes
2020  Presto Music Award for "Lost Ships", London - United Kingdom
2019  Klara Award for "Partir", Brussels - Belgium
2017  Swiss Music Prize
2015  Diaspora Award, Embassy of Kosovo Bern - Switzerland
2013  Kult Prize for "Matanë Malit", Tirana - Albania
2012  Jazz Pott Prize, Essen - Germany
2010  Pro Helvetia "Priority Jazz " -  Switzerland
2008  HKB Prize, Bern - Switzerland
2008  "Coup de Coeur" Bern - Switzerland
2007  Friedl Wald Prize - Switzerland

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Née à Tirana, Albanie, en 1981, dans une famille d’artistes,
Elina Duni monte sur scène pour la première fois à l’âge de cinq ans et chante pour la Radio et Télévision Nationale ainsi que dans divers Festivals pour Enfants.

En 1992, suite à la chute du régime communiste, elle arrive en Suisse et s’installe avec sa mère à Genève où elle étudie le piano classique et découvre le jazz.

Après divers projets de musique, de films et de théâtre, elle étudie le chant, la composition et la pédagogie à la Haute Ecole des Arts de Berne, section jazz.

En 2005  elle crée le Elina Duni Quartet avec Colin Vallon au piano, Bänz Oester puis Patrice Moret à la basse et Norbert Pfammatter à la batterie, un retour aux sources musicales qui mélange les chants folkloriques des Balkans au jazz.

Après deux albums « Baresha » (2008) et "Lume Lume" (2010) chez Meta Records, le quartet publie en 2012 chez ECM «Matanë Malit» (Au délà de la montagne), et  en 2015 « Dallëndyshe » (Hirondelle). Les chansons albanaises se retrouvent ici pleines de légéreté et de rythme et la presse européenne leur réserve un accueil très chaleureux.

En 2014, Elina Duni publie au Kosovo et en Albanie son premier album solo en tant qu’auteur-compositeur « Muza e Zezë » (La Muse noire).

En 2017,  elle est l’une des lauréautes du Prix Suisse de la Musique et entame un duo avec le guitariste londonien: Rob Luft

La création solo « Partir » où Elina s’accompagne à la guitare, au piano et aux percussions, est sorti comme album sur ECM en avril 2018 et a trouvé un superbe accueil dans la presse européenne.

En novembre 2020 l'album intitulé "Lost Ships" avec Rob Luft, Fred Thomas et Matthieu Michel a été publié sur ECM.

Prix 
2020  Presto Music Award pour "Lost Ships", Londres - Royaume-Uni
2019  Klara Award pour "Partir", Bruxelles - Belgique
2017   Prix Suisse de la Musique
2015   Prix Diaspora, Ambassade du Kosovo, Bern - Suisse
2013   Prix Kult pour "Matanë Malit", Tirana - Albanie
2012   Prix Jazz Pott, Essen - Allemagne
2010   Pro Helvetia "Encouragement prioritaire du Jazz" - Suisse
2008  Bourse HKB, Berne - Suisse
2008  "Coup de Coeur" Canton de Berne - Suisse
2007   Bourse Friedl Wald - Suisse

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Geboren 1981 als Tochter einer Schriftstellerin und eines Regisseurs in der albanischen Hauptstadt Tirana, stand Elina Duni mit fünf Jahren erstmals auf einer Bühne. Sie lernte Geige, nahm an Kinderfestivals teil und sang in Radio und TV. Nach dem Ende des kommunistischen Systems zog sie 1992 in die Schweiz, studierte in Genf klassisches Klavier, entdeckte dort aber auch den Jazz für sich.

Nach Film-, Theater- und Jazzprojekten in Albanien und der Schweiz studierte sie in Bern Jazzgesang und Komposition, gründete ihr Quartett mit Colin Vallon am Piano, Bänz Oester und dann Patrice Moret am Bass und Norbert Pfammatter am Schlagzeug und begann sich mit Volksliedern ihrer Heimat und anderer Balkanländer auseinanderzusetzen. Heute singt sie diese in eigenen Arrangements, aber in den Originalsprachen und bringt ganz ungewohnte Farben in den Jazz.

Nach zwei CDs (“Baresha”, (2008) “Lume, Lume” (2010) auf dem deutschen Label Meta Records, erscheinen auf ECM «Matanë Malit» (Hinter dem Berg) in 2012, und in 2015 „Dallëndyshe“ (Die Schwlabe). Die albanische Lieder werden hier mit viel Leichtigkeit und Subtilität gespielt und das Album wir von die Europäische Presse gelobt.

2014 erscheint im Kosovo und in Albanien Elina Dunis erstes Soloalbum „Muza e Zezë‟ (die schwarze Muse) auf welchem sie sich als singer-songwriter Seite vorstellt.
In 2017 ist Elina Duni einer der Gewinner der Schweizer Musik Preis und startet ein neues Projekt mit dem London Guitarist: Rob Luft.

Ihre Solo Kreation „Partir“ wo sie sich von Gitarre, Klavier oder Perkussion begleitet ist als Album auf ECM  in 2018 erschienen und wurde von der europaïschen Presse sehr herzlich aufgenommen.

In 2020 ist  "Lost Ships" auf ECM erschienen. Eine Kollaboration mit Rob Luft, Fred Thomas und Matthieu Michel

Preise
2020  Presto Jazz Award für "Lost Ships", London - Grossbritannien
2019  Klara Award für "Partir", Brussels - Belgien
2017  Schweizer Musik Preis
2015  Preis Diaspora, Kosovo Botschaft, Bern - Schweiz
2013  Kult Preis für "Matanë Malit", Tirana - Albanien
2012  Jazz Pott Preis, Essen - Deutschland
2010  Pro Helvetia "Prioriäre Jazz Förderung" - Schweiz
2008  HKB Stipendium, Bern - Schweiz
2008  "Coup de Coeur" Kanton Bern - Schweiz
2007  Friedl Wald Stipendium - Schweiz

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